Test du Garmin Edge 520 + / Varia Radar : sécurité et précision

Après 6 500 kilomètres parcourus avec le Garmin Edge 520 Plus et le Varia radar, l’heure est au bilan. Sous le climat tropical (et ses pluies), ou dans la rudesse de l’hiver, ce binôme n’a pas failli. Il est devenu notre fidèle compagnon de route, pour la découverte, ou l’entraînement pointu.

Par Sylvain Pigeau. Photos : Garmin et @3bikes.fr.

La firme américaine Garmin est en constante expansion. Le premier fabricant de GPS au monde est présent sur tous les secteurs, notamment l’outdoor. Et le segment du cycle n’échappe pas à l’actualisation permanente de ses produits. Ainsi, le très populaire Edge 520, a subi, en avril 2018, une petite mise à jour. Nous avons donc commencé à tester le 520 Plus, accompagné du nouveau radar Varia, dès juin.

L’acquisition d’un GPS vélo reste un investissement conséquent. Dans le triathlon par exemple, il fait parfois doublon avec l’utilisation d’une montre multisports. Il est également difficile de faire son choix, entre des modèles d’entrée de gamme aux fonctions élémentaires, et des appareils proposant une cartographie complète. Car il faut l’avouer, pour les triathlètes ou cyclistes acharnés, seules 30% des fonctions du GPS sont utilisées la plupart du temps.

Jusqu’ici, le Edge 520 répondait à une partie de ces questions. En alliant les fonctions « vitales » pour les amateurs d’entrainement rigoureux (données de cyclisme, de puissance) ou pour les férus de nouvelles technologies (livetracking, bluetooth). Mais la partie cartographie était réservée aux modèles supérieurs, dépassant allègrement les 400 euros et donc, souvent, cantonnés aux candidats à l’aventure.

Le 520 Plus hérite de certaines technologies des modèles supérieurs, dans le même boitier et au même prix (à partir de 299 euros le kit sans capteurs). L’interface est remaniée et les écrans plus lisibles. On peut afficher jusqu’à 10 informations sur une page, mais surtout en faire ressortir plusieurs en priorité (les pulsations ou les km par exemple), ce qui donne davantage de lisibilité.

La cartographie du 820

Coté cartographie, le 520 Plus reprend certaines techniques de son ainé, le 820. Avec, cette fois, une vraie navigation, comme un GPS courant. Il suffit de programmer un parcours sur Strava (via la fonction Strava itinéraires) et de se laisser guider. Les fonctions connectées Grouptrack, pour interagir avec ses partenaires d’entraînement ont également été incluses et les écrans des Live segments de Strava, « reliftées. »

 

Il suffit de programmer un parcours sur Strava
(via la fonction Strava itinéraires) et de se laisser guider.

 

L’interface est donc plus lisible, moins « spartiate » que le 520 et correspond aux attentes des athlètes désireux de s’entrainer avec précision (le Edge est bien sûr compatible avec tous les capteurs Ant+), mais demandeurs également de fonctions utiles lors de la découverte de territoires inconnus. Le top lorsque l’on cherche à rouler la veille d’une épreuve à l’autre bout du monde et que l’on veut trouver la bonne route.

Le Edge 520 Plus sur la route

Nous avons effectué de nombreuses fois le test « les yeux fermés », en faisant totalement confiance au GPS. Pari gagné ! Les quelques petites erreurs de parcours à constater étaient humaines. Car certaines fois, dans le doute, nous avions des hésitations quant à la route à suivre. Immédiatement, le 520 plus demande de faire demi tour et vous ramène sur le droit chemin.

A la découverte de nouveaux territoires, cette fonction est un gain impressionnant, surtout l’hiver. Plus besoin de s’arrêter et d’enlever les gros gants pour contrôler la route sur son Smartphone. Tout est là, à portée. Si d’aventure vous aviez à réaliser des séries d’exercice, le GPS vous prévient du prochain changement de direction. Il n’y a donc plus rien à se soucier.

Petit bémol en revanche, sur certaines sorties effectuées dans le froid, l’altimètre a parfois revu le dénivelé à la baisse. Quasiment de moitié parfois et nous a obligé à effectuer une correction sur Strava.

Le Varia, notre nouveau compagnon de route

Loin du gadget, la création du radar Varia tient de la constatation du nombre élevé d’accidents sur des cyclistes, par des voitures arrivant de l’arrière.

Jusqu’ici, il fallait être muni d’un boitier additionnel sur le guidon pour profiter du Varia mais il est maintenant compatible avec le 520 Plus. Les véhicules en approche, à partir de 140 m de distance, sont affichés sur l’écran, jusqu’au dépassement. De plus, lors de la phase d’approche, l’intensité de la lumière augmente, même en plein jour, incitant les conducteurs à redoubler de vigilance.

Difficile d’estimer le changement de comportement des automobilistes, mais le Varia est un élément de plus pour la sécurité des cyclistes, très utile en groupe notamment, afin d’être prévenu de l’arrivée d’un véhicule et de s’organiser à temps.

Le Varia sur la route

Il est inutile de préciser qu’en milieu urbain, le Edge sonne quasi constamment. Mais les petits curseurs sur les côtés permettent de vous prévenir des véhicules en approche. Non, le top, c’est en rase campagne. Quand vous « oubliez » les véhicules susceptibles d’arriver dans votre dos. C’est utile à deux de front par exemple. Vous discutez, le Varia vous averti et vous avez le temps de vous ranger. De plus, le phare augmente d’intensité et le clignotement se fait plus insistant pour le véhicule en approche.

Relativement proéminent sur la tige de selle, il a su se faire oublier et est devenu notre compagnon de route indispensable. De plus, après 6 500 km, nous n’avons eu aucune panne ou bug à détecter. La recharge est facile et après ces 5 mois d’utilisation intensive, dans des conditions extrêmes de chaleur et d’humidité (aux Antilles), ou dans le froid de l’hiver en Métropole, le Varia n’a pas bougé et ne présente aucun défaut d’autonomie. Un gage de sérieux pour un appareil très exposé en raison de son placement sur la tige (il reçoit toutes les projections d’eau et de boue). Et une excellente note par rapport à de nombreux concurrents, qui pèchent très souvent dans la durée, quand l’eau parvient à entrer dans le boitier.

L’autonomie en question

Utilisé à pleine puissance, le Varia est tout de même gourmand. Pas pour lui, mais pour le 520 Plus qui lui est associé. Pour une sortie d’environ 5 h, prévoyez de charger tous les éléments à fond pour éviter les surprises, surtout si votre téléphone est connecté en fonction live tracking.

Garmin Edge 520 Plus
Note : ****

Les + Structure et puissance du 520, navigation, technologie des modèles supérieurs mais dans le 520, écrans plus lisibles et plus d’éléments sur les écrans, parcours pré-programmés sur Strava.

Les – Autonomie annoncée à 15 h mais diminue notablement quand tous les éléments sont connectés (Varia + live tracking téléphone par exemple).

– Dimensions (mm) : 49,0 × 73,0 × 21,0 m

– Format d’affichage (largeur par hauteur) : 35,0 × 47,0 mm ; diagonale de 2,3 pouces

– Définition d’écran (largeur par hauteur) : 200 × 265 pixels

Autonomie : jusqu’à 15 heures

– Poids : 62,5 g

PRIX PUBLIC CONSEILLÉ à partir de 299 euros (sans capteurs)

CONTACT : www.garmin.com

 

Garmin Varia Radar
Note : ****

Les + Détection des véhicules, puissance de flash, fixation universelle Garmin, fixation sur tiges rondes et profilées, stabilité de la fixation.

Les – Encombrement, poids

– Dimensions : 98,6 x 19,7 x 39,6 mm

– Poids : 71 g

– Modes : fixe, flash nuit, flash jour

– Lumens : 20 en mode fixe, 29 en mode flash nuit, 65 en mode flash jour

– Autonomie de la batterie : 6 heures en mode fixe, 6 heures en mode flash nuit, 15 heures en mode flash jour

– ANT+®: oui

– Résistance à l’eau: IPX7

– Angle de vue : 220 degrés

– Visible jusqu’à 1,5 km.

PRIX PUBLIC CONSEILLÉ à partir de 199,99 euros

CONTACT : www.garmin.com

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Sylvain Pigeau

Sylvain Pigeau

37 ans Journaliste professionnel depuis 2003 en presse sportive spécialisée et en presse quotidienne régionale - Ancien cycliste de série nationale. Triathlète depuis 2010. Strava : Sylvain PIGEAU

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2 commentaires sur “Test du Garmin Edge 520 + / Varia Radar : sécurité et précision

  1. Bonjour et Merci pour ce test.
    Très objectivement je ne comprends pas bien les différences qui existent entre le 520 et le 520+ sur la navigation.
    Je suis possesseur d’un 520, j’arrive à générer des cartes assez précises via différents site que l’on trouve sur le net. La réaliation d’une trace sur OpenRunner ou Strava peut être chargée dans un 520 et l’appareil fait du guidage qui me semble assez précis en utilisation route. En utilisation VTT c’est un peu plus aléatoire.
    Pouvez-vous m’en dire un peu plus sur ce qu’apporte le 520 Plus (réactivité? Précision? autres??)
    D’avance merci

    1. Bonjour, merci pour votre message.
      les différences les plus notables se situent pour la navigation (améliorée pour la lisibilité) et la présence de nouvelles cartes (cyclables notamment). De plus, le 520 + est maintenant compatible avec le Varia.
      Pour le reste, c’est le même.

      Sportivement

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